riprod./informatizz. di B. Ezio Durante

Hyacinthus - genere delle Hyacinthaceae (giÓ incluso nelle Liliaceae), originario del mediterraneo orientale Asia minore e regioni tropicali africane, comprende specie bulbose con numerose varietÓ dalle ricche infiorescenze coloratissime e profumate.
Plinio nella sua "Storia Naturale", 21, 38,66 scrive: "...Al giacinto sono associate due leggende: quella secondo cui il fiore rappresenterebbe il lutto per l'amato di Apollo, e l'altra secondo cui il fiore sarebbe nato dal sangue di Aiace (le venature del giacinto sono tracciate in modo tale che vi si leggono le lettere AI scritte in caratteri greci [donde anche il fitonimo di Aiace ].
Chi ha svolto questa traduzione (Anna Maria Cotrozzi) commenta l'affermazione pliniana scrivendo a sua volta: "Entrambe le leggende sono nate da Ovidio, rispettivamente in metamorphoses, X, 162-219 e XIII 382-398. Secondo la prima le lettere AI rappresenterebbero il lamento di apollo per la morte del giovinetto amato Giacinto, causata involontariamente dal dio stesso; nell'altro racconto, invece, le due lettere richiamano il nome stesso di Aiace Telamonio, l'eroe che si uccise per il dolore di essere stato battuto da Ulisse nella contesa per il possesso delle armi di Achille".